44cadb38     

Телешов Николай Дмитриевич - Жулик



Николай Дмитриевич Телешов
ЖУЛИК
Однажды сторож Антон, лохматый деревенский мужик лет сорока пяти,
здоровый и сильный, ходивший осенним вечером в тяжелом длинном армяке, в
валенках и с дубинкой в руках, поймал жулика.
Жулик был совсем молодой, но хилый, маленький и очень смирный.
Антон заметил его на погребице, когда тот только что сломал замок. Он
подкрался к нему сзади и неожиданно схватил его крепкой рукой за шиворот:
- Я тебе покажу, как замки ломать!
Жулик ахнул, но не сопротивлялся. Он выронил из рук и замок и шкворень
и только пытался заглянуть в лицо того, кто держал его за воротник, и
держал так крепко, что нельзя было повернуть голову.
Дело было в загородном дачном поселке, и жулика нужно было вести к
уряднику, который жил неподалеку и в это время, вероятно, еще не спал.
Не желая из-за пустяков беспокоить хозяев, Антон не стал поднимать
шума. Не говоря никому ни слова, он вывел пойманного за калитку.
- Иди, иди! - покрикивал он, встряхивая своего пленника. - Упираться
будешь - убью! - пригрозил он на всякий случай.
И они пошли.
Рука Антона точно окаменела на шее жулика; ни сопротивляться, ни думать
о побеге было невозможно.
Дорога вела сначала мимо ряда дач, частью освещенных, частью уже
покинутых, потом вела через просеку и через полянку по берегу большого
пруда.
На небе светились звезды; вокруг было тихо и мирно.
Никому из живущих не могла прийти и мысль, что мимо проходят незнакомые
между собою люди, ставшие минуту назад друг другу врагами.
- Господин сторож... а, господин сторож! - заговорил вдруг жулик
скромным, почти ласковым голосом.
Было темно, и только по его голосу было заметно, что он говорит
улыбаясь.
- Перехватите, ради бога, полегче. А то уж дышать становится
невозможно. Я не уйду. Да от вас даже бык не уйдет... от этакой хватки.
Антон, сознавая свою силу, молча ослабил пальцы, и жулик с облегчением
повернул несколько раз вправо и влево голову.
- Благодарю вас.
- Иди, иди!
С минуту они шли молча. Легкие башмаки и мягкие валенки по-разному
шумели по дороге.
- Господин сторож... а, господин сторож, - заговорил опять пленник тем
же ласковым и тихим голосом.
- Ну?
- Я только к примеру. Например, если бы не было на свете жуликов, вовсе
бы не было... никогда, даже звания ихнего не было бы вовсе...
- Ну?
- Вот я и думаю: что бы вы, господин сторож, стали бы тогда делать? То
есть какое именно дело стали бы вы тогда выполнять?
Антон сразу не понял вопроса. Он думал о самом себе и ответил сурово и
кратко, чтобы показать свою власть:
- Иди, иди!
Жулик шел впереди, Антон сзади; их соединяла только рука Антона,
лежавшая, как железная скоба, на чужой шее.
- Я только к примеру... Чем бы вы стали заниматься, если бы жуликов
совсем не было на свете?
Антон молчал.
- По-моему, не будь жуликов, не было бы и сторожей.
Подождав напрасно, но терпеливо ответа, пленник добавил:
- Поэтому я так понимаю, господин сторож, что жулик для вас первый друг
и благодетель.
Вопрос становился доступным Антону. Он несколько замедлил шаг и начал
вслушиваться.
- Красную рубашку вы бы тогда, пожалуй, не носили, ежели бы нашего
брата не было. Потому что хозяину вас держать не было бы никакого расчета.
Потому - для чего вы?
Он помолчал и вздохнул.
- Ежели жулика нет, то и сторож есть только прах, и ничего больше. Так
ли я понимаю?
Это было настолько неожиданно, что Антон даже остановился.
Он молча и строго глядел в темноте на свою жертву, однако слова эти
затронули его.
В армяке было жа



Назад