44cadb38     

Телешов Николай Дмитриевич - Зоренька



Николай Дмитриевич Телешов
Зоренька
I
Возвращался с охоты царь Косарь. Охота была удачная, и Косарь
развеселился. Бросил поводья, едет да поглядывает по сторонам, поглядывает да
посвистывает.
- Сильней меня никого вокруг нету. И умней и вольней меня никого нету.
Хочу - свищу, хочу - казню, хочу - дела делаю!
Ехал он лесной дорожкой.
Впереди бежали собаки, шли псари и хранители, по сторонам ехали
дружинники, позади охотники и обозники со всяким добром. И вдруг среди леса
повстречался им пустынник-звездочет, худенький седой старичок, о котором шла
молва, будто он видит будущее и знает обо всем, что должно случиться.
Этот пустынник и предрёк царю Косарю, что есть на свете человек и умней
его, Косаря, и сильней его, который сначала завладеет его единственной
дочерью, а через год завладеет и всем царством его. Завладеть - завладеет, но
себе не возьмет, а разделит его всем людям поровну. И человек этот скоро
появится.
Не понравилось Косарю такое пророчество. Ничего не сказал он пустыннику,
отъехал от него прочь, как будто и не слыхал ни слова. Едет дальше, а сам всё
думает: "Прийти-то, может быть, такой человек и придет... Но только унесет ли
он от меня свою буйну голову?.."
И стал Косарь придумывать, как избавиться от людей, помышляющих завладеть
его дочерью. Завладеть ею никто силою не может: достаточно могуч для этого сам
царь Косарь. Завладеть ею можно только через замужество, а она как раз в таком
возрасте, когда только и жди со всех сторон женихов. Да и красавицей уродилась
дочка его любимая, Зоренька. Такой красоты ни сам Косарь никогда нигде не
видал и от других никогда про такую не слыхивал - вот какая была Зоренька,
дочка его, красавица!..
Только что вернулся Косарь домой и распоясаться еще не успел, как уж ему
докладывают, что приехало трое молодых людей, один другого краше, один другого
знатнее. Приехали они по делам, о которых говорить желают только наедине с
самим Косарем.
"Вот и женихи тут как тут!" - подумал Косарь с неудовольствием.
Хотел было сгоряча прогнать их с глаз долой, но рассудил, что так выйдет
неладно, да и посмотреть не мешает, точно ли они так умны, как говорил
пустынник: умней самого Косаря!.. А отвадить их он сумеет и завтра и
по-хорошему, на то он и царь Косарь, умная голова!
Принял Косарь молодых гостей с почестями, накормил, напоил и начал
расспрашивать, зачем к нему пожаловали. Молодые гости прямо ему ответили, что
приехали свататься за дочку его, Зореньку. Но так как их трое, то просят они
его, царя Косаря, самого выбрать зятя себе по душе. А ежели он не захочет
выбирать, то будут они тогда биться между собой - до тех пор будут биться,
пока из всех троих только один в живых останется.
- Это мне любо! - ответил Косарь, а сам про них подумал: "Ну, эти не
великого, знать, ума! Пусть себе пока подерутся, а там видно будет!"
Облюбовали гости себе поляну в саду и назначили час поединка. Косарь
немного спустя посылает узнать - как дела идут.
Вернулся посланец и доложил, что одного уж ухлопали: теперь только двое
остались.
Подождал еще Косарь и опять посылает узнать: как дела?
- И второго сейчас уложили. Остается один, но и тот стал хромой, и все
щёки у него в дырах, и рука перешиблена.
- Ну, так скажи ему, что царь Косарь очень сожалеет, но только хромой зять
да еще весь в дырьях ему не годится.
Так и отделался Косарь на первый случай от троих женихов. Но ненадолго.
II
Вскоре явились новые - сразу пять человек. Даже жутко стало царю Косарю.
"А вдруг среди



Назад